Material Ligero

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Libros sin IVA, una seña de lo que viene

Después de 17 meses de campaña, ya hay más de 76 mil chilenos que han firmado para eliminar el IVA a los libros en nuestro país. Durante este tiempo, la campaña no sólo ha servido para discutir sobre el impuesto, sino que ha instalado en el debate público la importancia de la lectura en la formación de las personas. De eso dan testimonio un buen puñado de columnas de opinión, foros públicos y notas de prensa en diarios, radio y televisión. Seguir leyendo

Sobre el programa cultural de Bachelet

«La desigualdad en el acceso a la cultura es una de las grandes heridas en nuestro país». Con ese diagnóstico partió Michelle Bachelet su discurso de ayer en el cerro Santa Lucía, pero los 15 minutos que se tomó para anunciar las 16 medidas de su programa cultural no estuvieron, a mi juicio, a la altura de su metáfora.

Voy a comentar en lo que sigue algunas de esas medidas. El documento oficial con la lista de sus compromisos está disponible en el sitio web de la candidata. Seguir leyendo

IVA al libro: contra los argumentos de Matthei

Pablo Ortúzar, encargado de cultura en el comando de Evelyn Matthei, publicó una columna  esta mañana para dar cuenta de la posición de la candidata en relación con un solo tema: el IVA al libro en Chile. El texto tiene pocos argumentos originales y, en rigor, es un compilado de ideas que otros ya han sostenido públicamente, varias de las cuales yo mismo he comentado en este blog.

La columna de Ortúzar tiene seis argumentos. Voy a aprovechar ese orden para comentarlos uno por uno. Lo hago brevemente, sin extenderme demasiado en cada punto. Seguir leyendo

El método Guerriero

Leila Guerriero tiene el humor justo para relajar una conversación con alguna salida ingeniosa, pero aun así sus respuestas no parecen el resultado de la improvisación: uno siente que buena parte de lo que dice llega resuelto e hilvanado desde otro lugar. Leila siempre habla con seguridad y con cierto encanto, en especial cuando se frota el lóbulo de la oreja con los dedos para no perder la concentración. Seguir leyendo

Un nuevo ministerio para la misma política

Aunque hay opiniones en sentido contrario, existe un consenso bastante transversal en torno al proyecto de ley de Ministerio de Cultura que el Gobierno presentó hace algunos días. Ese consentimiento existe porque este proyecto despeja de entrada una de las materias que más dividió las aguas en el debate previo: la eventual pérdida de la participación ciudadana en una estructura ministerial clásica. En este caso, no sólo se trata de una cualidad que se mantiene, sino que le dará a este ministerio, en el contexto de la administración pública, una inédita estructura participativa en el diseño de sus políticas. Seguir leyendo

Contra la fondartdependencia

He leído un puñado de opiniones sobre el eventual cierre de dos emblemáticas salas de teatro y la mayoría de los juicios parten y terminan en el mismo lugar: el Estado y su política cultural. A la noticia del cierre del Teatro del Puente, el miércoles pasado, se sumó la entrevista de Alfredo Castro ayer en El Mercurio donde anunció también el cierre del Teatro de la Memoria y no tardó demasiado en repartir las culpas: «Los teatros independientes vivimos un momento de crisis que pone en evidencia el fracaso de las políticas culturales del Estado». Seguir leyendo

Rodolfo Carter, amurrado y déspota

Se trata de uno de los actos más vistosos de torpeza y despotismo registrados en veintitantos años de democracia en Chile y tengo la impresión de que está pasando sin pena ni gloria por la prensa y la opinión pública. El alcalde UDI Rodolfo Carter, incómodo con la presencia de la comunista Camila Vallejo en el programa cultural de la Feria del Libro de La Florida, no sólo golpeó la mesa, sino que en un arranque de caprichoso autoritarismo tiró del mantel, suspendió el acto y la Feria completa, se pasó por el aro al resto de los organizadores, mandó para la casa a medio mundo y se amurró en su oficina. Seguir leyendo

IVA al libro en América Latina

Bolivia era hasta ahora uno de los tres países en América Latina que aplicaban IVA a los libros. Hasta ahora, porque se acaba de desmarcar de ese selecto grupo de países. A fines de marzo, la Cámara de Diputados boliviana despachó el proyecto de la nueva Ley de Libro y la Lectura, el miércoles pasado ese proyecto fue ratificado por el Senado y en los próximos días se convertirá en ley. Una nueva ley que contempla, entre otras medidas, «una tasa cero de Impuesto al Valor Agregado (IVA) y a las Transacciones (IT) en la venta de libros de producción nacional y extranjeros». Seguir leyendo

Lo bueno de filmar en Chile según el CNCA: no hay sindicatos

Esto es realmente insólito y vale la pena tomarse un minuto para ventilarlo: un libro financiado por el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes y prologado por el ministro de Cultura dice que lo bueno de filmar en Chile es que «los productores y técnicos no están sindicalizados». Se trata del libro Shoot in Chile, un volumen publicado en inglés, repleto de lindas postales y editado por la Film Commission Chile, la oficina encargada de promocionar a nuestro país como locación privilegiada para filmar producciones internacionales, películas y comerciales. Seguir leyendo

ISBN y depósito legal, ¿por qué hay tanta diferencia en las cifras?

La Cámara Chilena del Libro publicó hace pocos días el informe estadístico del ISBN 2012. Según esos datos, el año pasado se registraron 6.045 libros en Chile, una cifra que supone un alza del 5,7% en relación con el año 2011 y que muchos leen como una buena señal de la industria. De este total, 5.438 corresponden a libros impresos y los otros 607 a formatos electrónicos.

Como saben, la ley 19.227 obliga desde 1993 a todos quienes publican un libro en nuestro país a registrar los datos de la edición en la agencia de ISBN. Pero registrar un libro no significa necesariamente publicarlo. Seguir leyendo

Carta abierta a Ascanio Cavallo

Le escribe un «papanatas», Ascanio, o sea uno que no piensa como usted. Vaya mote al que nos condenó, ¿no le parece?

Quiero decirle de entrada que no he visto a ningún «papanatas» justificando el crimen de Vilcún. Usted en su columna parece sugerir que abundan. He leído, sin embargo, a varios colocando el asunto en perspectiva, algo que a usted le parece imperdonable. Lo que son las cosas: usted que dirige una escuela de periodismo descalifica el empeño por interpretar, por mirar más allá de los hechos conocidos, y acusa de candidez a quienes buscan hilvanar un relato más amplio. «Estamos frente a un enemigo poderoso», ha dicho y repetido Andrés Chadwick para justificar la aplicación de la Ley Antiterrorista. Dígame usted, Ascanio, ¿no es ésa una interpretación? Pero claro, entiendo, no es lo mismo el poder de la interpretación que… ya sabe. Seguir leyendo

El optimismo del ministro Cruz-Coke

Anda contento el ministro Cruz-Coke. Las cifras del último Anuario de Cultura y Tiempo Libre, que corresponde a la actividad del año 2011, mostraron que los chilenos estamos consumiendo más bienes y servicios culturales. La estadística es elocuente en ciertas áreas como el teatro o el cine, entre otras razones porque el dato duro ahí es la cantidad de tickets cortados. Pero aún estamos lejos de saber si los que van al teatro o al cine apagaron la televisión, o si vienen de Cerro Navia o de Las Condes, o si en definitiva la desigualdad en el acceso a la cultura se mantiene o hemos mejorado en algo.

Aun con esas cifras a la vista, hay otras áreas donde el paisaje de la estadística es de frentón mucho más opaco. Por supuesto, toda esa opacidad no impide que el Ministro se nos suba por el chorro y diga que todos estos datos sirven «para respaldar nuestro optimismo sobre bases concretas y tangibles» y que Chile «vive un gran momento en lo cultural». Seguir leyendo

¿Dónde están las escritoras?

A estas alturas no nos vamos a enojar con la lista de los mejores libros del año que hizo Fulano, que es un tipo que sabe de lo que habla y a uno le interesa mucho averiguar qué leen tipos como él, aunque sea para confirmar una vez más lo poco que uno ha leído. Porque la lista de Fulano es sobre todo un ejercicio de exhibición, no sólo y evidentemente de aquello que Fulano ha leído, sino también de lo que no ha leído, de aquello que no ha caído en sus manos y cuyo mérito no es capaz de juzgar. Por eso la lista de Fulano es una seña del modo en que los libros circulan y, también, de la manera en que él los coloca en el ámbito de sus intereses.

La Tercera hizo este fin de semana un ejercicio parecido al de Fulano: invitó a críticos y reseñistas locales a elegir los mejores libros chilenos y extranjeros. Más allá de la discusión sobre las omisiones puntuales, lo curioso y culturalmente significativo es que no hay ninguna escritora en la selección. Si le hacemos caso a nuestros críticos, lo mejor de la literatura del año 2012 es exclusivamente una cuestión de hombres: 21 libros destacados, 21 autores, ninguna mujer. ¿Esto es posible? Seguir leyendo

Qué hacemos después de Guadalajara

Probablemente quien mejor le haya tomado el pulso a la Feria de Guadalajara haya sido Sergio Parra, el librero de Metales Pesados que, según todos los reportes, estuvo como ningún otro al pie del cañón, sirviendo como anfitrión del pabellón chileno, hablando de unos libros que conoce mejor que nadie y recomendando lecturas a los miles de mexicanos que repletaron eso que todos llamaron, a contrapelo de la precariedad de la construcción, «la casa de Chile».

Parra se siente orgulloso, dice, del trabajo hecho, «porque una cosa es vender libros en nuestro país y la otra es hacerlo en un país con un mercado grande, amplio y rotundo». Pero más allá del éxito puntual de la expedición —porque sí, a estas alturas Guadalajara es un hit político para el Gobierno, un poroto para el ministro Cruz-Coke y podría ser un hito para la industria—, la presencia de Chile en la feria del libro más importante entre los que hablamos español de este lado del Charco puede ser poco más que un magnífico evento de difusión de nuestra cultura si no pensamos ahora, y en serio, qué hacemos después de Guadalajara. Seguir leyendo

Las insólitas normas de la Biblioteca Nacional

Frente a un auditorio repleto de bibliotecarias y bibliotecarios de todo Chile, Geneviève Patte contó hace algunos días su experiencia como directora de la biblioteca de Clamart, un barrio a las afueras de París donde convivían obreros e inmigrantes a comienzos de los años sesenta. Cuando la biblioteca comenzó a funcionar, recordó, se dieron cuenta que a los niños les costaba mucho acercarse: la biblioteca les parecía distante, era algo que no les pertenecía, tal vez un buen invento para otros, pero no para ellos. Seguir leyendo

Geneviève Patte y las bibliotecas para niños

La francesa Geneviève Patte ha contribuido como pocos a pensar ese espacio complejo y esencial que hay entre los libros, los niños y las bibliotecas, y lo ha hecho desde dentro, observando de cerca a los lectores y en contextos diversos: por cierto en Francia, pero también en varios países del Tercer Mundo en donde ha impulsado o coordinado proyectos de fomento lector.

De formación bibliotecaria, en su recorrido intelectual Patte ha defendido una serie de ideas que hoy parecen estar asumidas entre los especialistas, pero cuyo recorrido hasta el sentido común aún no se encuentra pavimentado. Cuando muchos entendían a la biblioteca como un simple apoyo para los objetivos de la escuela, Patte llamó la atención sobre la necesidad de desescolarizar la biblioteca y sacudirla de las obligaciones. Si para los niños la escuela sigue siendo el paradigma de la lectura programada y evaluada, la biblioteca debiese ser el espacio para la libertad de elegir, para el descubrimiento y el paseo sin guías ni preceptivas entre los libros. Conseguirlo no es una tarea fácil ni depende exclusivamente de los profesionales de la biblioteca; la escuela y los profesores deben reconocer en ella un espacio de formación distinto, legítimo y complementario a la dinámica escolar. Seguir leyendo

Los sueños de las cifras

Aunque coincidimos en que la lectura es un fenómeno complejo de medir y examinar, el alegato de Enzo se obstina en exigir una respuesta: cómo impacta la eliminación del IVA en los índices de lectura.

Despejemos este asunto de inmediato: podemos probar que la eliminación del IVA al libro tiene un impacto positivo en la industria y en las bibliotecas, pero no tenemos cifras que demuestren, con fundamentación empírica, que esta medida tributaria tenga un impacto positivo en los niveles de lectura (aunque sea sensato pensar que si tiene un impacto en el modo en que circulan los libros, lo tendrá también en el modo en que son leídos). ¿La razón? Simple: no existen esas cifras en Chile y en ningún rincón del planeta. No podemos probar que el impacto sea significativamente positivo, pero tampoco podemos decir que ese impacto sea cero, negativo o insignificante. Seguir leyendo

Un punto de partida: #librossiniva

Mi amigo Enzo Abbagliati no se aguantó y, con toda claridad y sensatez, publicó su rechazo a la campaña que un grupo de ciudadanos hemos decidido impulsar para eliminar el IVA a los libros en Chile. Enzo fue subdirector de Bibliotecas Públicas y es mucho más que un inquieto parroquiano en los debates en torno a la lectura y las bibliotecas en nuestro país. Sus argumentos son muy atendibles y reflejan, en este caso, una posición similar a la que tienen otros y cuya reacción común puede resumirse así: «eliminar el IVA al libro no es la solución; la solución es otra». Como se ve, coincidimos irremediablemente en que hay un problema. La campaña, sin embargo, no ha propuesto una solución global, sólo ha sugerido un comienzo. Seguir leyendo

Libros sin IVA en Chile. Un manifiesto

Este manifiesto lo escribimos a diez manos.  Decidimos que ya era hora de levantar con fuerza una de las demandas más emblemáticas para los chilenos y asumimos el desafío de coordinar una campaña ciudadana que busque eliminar el impuesto a los libros. Es un buen momento, dijimos, y nos pusimos a trabajar. En los próximos días se discutirá en el Congreso una reforma tributaria orientada a mejorar el acceso a la educación de calidad en nuestro país. ¿Hay otro contexto mejor para discutir el impuesto que grava a los libros?

Pronto estará disponible el sitio web de la campaña donde esperamos recoger miles de firmas. Partimos nosotros, pero poco a poco se han ido sumando más personas (diseñadores, programadores, ilustradoras, periodistas), que han aportado con lo que saben hacer. Nuestro desafío es gestionar esa energía y lograr que el tema se discuta en el Congreso. Se puede. Seguir leyendo

Un ministro que no lee los estudios que encarga

El ministro de Cultura, Luciano Cruz-Coke, publicó en El Mercurio del sábado una extensa columna sobre la campaña Un cuento al día, una iniciativa que ya comentamos en sus aspectos más polémicos. El texto tiene al menos un mérito que no quiero dejar pasar y que espero comentar en extenso en otro momento. Cruz-Coke nos adelanta algo de lo que sólo teníamos rumores: el CNCA está trabajando en una propuesta de modificación de la Ley de Libro, el cuerpo legal más antiguo de todo nuestro aparato cultural. No sabemos, sin embargo, cuáles serán los cambios: no hay versiones públicas de esas modificaciones. Seguir leyendo

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