Material Ligero

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Antuco, diez años después

Han pasado diez años. Busco en Internet algún especial de prensa que me cuente la historia de los sobrevivientes y de las familias de los que murieron. Quiero saber qué pasó con ellos, si el Estado los indemnizó o no, si les entrega una pensión a las madres, si ayuda a los que aguantaron el frío a sobrellevar ahora el trauma de haber visto morir a sus compañeros. Seguir leyendo

Chicas muertas

En las últimas páginas de Chicas muertas, casi al final del libro, Selva Almada usa al pasar la expresión “trabajo de campo” para referirse a la investigación que le permitió reconstruir las historias de tres mujeres entrerrianas, desaparecidas y víctimas de la violencia de género. Es probablemente la única vez en que, en el contexto de una narración intensa y contenida, la autora interrumpe la superficie limpia del relato para ponerle un nombre al esfuerzo de la pesquisa. Seguir leyendo

La triste victoria de la Literatura

No contentos con decir lo que tienen que decir, los grandes escritores inventan también una lengua, un modo de decirlo. No pasó mucho tiempo para que intuyéramos que Lemebel era de esta raza. Lo supimos temprano, no sé, a mediados de los noventa, cuando comenzamos a masticar su idioma, su elegancia, cuando comenzamos a leer sus libros, a escuchar sus crónicas en la Radio Tierra. Seguir leyendo

2014. Los libros que abandoné

Para seguir con la tradición, voy a comentar aquí los libros que abandoné durante este año. No es fácil hacer esto. Los libros que uno abandona no son necesariamente libros malos. A lo más son encuentros que por alguna razón se volvieron incómodos: uno prefiere saludar cortito y continuar el camino. Y el camino es esa pila de libros pendientes que te mira con paciencia todas noches desde el velador. Seguir leyendo

Un ejercicio de memoria

Isabel recuerda que entraron 130 alumnos a estudiar bibliotecología en 1971 y que el año académico lo inauguró el Presidente Salvador Allende. Cuando egresó, Isabel comenzó su carrera en la biblioteca de la misma Universidad de Chile.

Luisa recuerda que a mediodía del 11 de septiembre de 1973 las autoridades ordenaron irse a sus casas a todos los funcionarios. Ella puso libros y objetos de valor en el cajón de su escritorio, le metió llave y salió de la biblioteca. Seguir leyendo

Medir la lectura: ¿Para qué sirven las cifras?

[Texto leído en el Seminario Internacional ¿Qué leer? ¿Cómo leer? el 10 de diciembre de 2014.]

Las cifras sobre lectura en Chile no son tan escasas como parece. Nos gustaría, por supuesto, que el fenómeno de la lectura fuese mejor estudiado, que se utilizaran instrumentos más confiables, que hubiese más coherencia entre los datos que existen, que las encuestas fuesen hechas con una regularidad mayor y que los números fuesen bien interpretados y nos digan cosas que no sabemos. Pero números tenemos y se ventilan profusamente en el debate público, como quiero demostrar en esta charla. Seguir leyendo

Cinco apuntes sobre El subrayador

1. El primer apunte es para el trabajo de edición. El subrayador es una selección y una remezcla de El equilibrio, un compilado de columnas que Mairal publicó en Argentina el año pasado. El nuevo orden —el orden de Laurel— tiene aquí la disposición de una progresión cromática: pasamos de una columna a otra a través de ligeros cambios de tono y de tema en un diseño que casi siempre emparenta un texto con otro. Esta remezcla es una clase de edición. Seguir leyendo

Tierra de hojas

Cuenta Jorge Montealegre que su primer libro iba a llamarse Tierra de hojas, pero que por consejo de Armando Uribe —“dos palabras eran mejor que tres y una mejor que dos para un título”— terminó bautizándolo Huiros, como esas algas atadas a nada y que el mar arroja en la playa. Era agosto de 1979, era París y la experiencia del exilio no podía ser otra cosa para Montealegre, una vida arrancada del suelo y suspendida en alguna parte: “Solos, eternos, entre la poesía y la muerte flotan los huiros”. Seguir leyendo

Editoriales gato y editoriales liebre

Es una lástima que a estas alturas no hayamos sido capaces de desintegrar, aunque sea un poco, el concepto de editorial independiente. Lo que para algunos suena como un sello de garantía y defensa de ciertos valores culturales funciona muchas veces como una categoría tramposa, un saco demasiado grande, una etiqueta políticamente correcta usada para pasar gato por liebre. Y todos sabemos que hay editoriales gato y hay editoriales liebre. Seguir leyendo

80 años del Fondo

Y un día —ponte tú, un 3 de septiembre de 1934, eran otros tiempos— un puñado de académicos mexicanos de la Escuela de Economía de la UNAM se animó con unas traducciones de algunos libros que, según ellos, eran imprescindibles para ampliar el conocimiento de la disciplina que tenían sus alumnos. Una biografía de Marx, por ejemplo, cómo no. El empeño no era gran cosa: publicar una biblioteca básica para los estudiantes. Así nació el Fondo de Cultura Económica. Seguir leyendo

IVA al libro, hábitos y milagros

La formación del hábito lector es un fenómeno complejo y relativamente incomprensible. Hoy lo conocemos mejor y sabemos que depende de muchos factores. Algunos pueden hacer una gran diferencia, como una biblioteca en casa, una estimulación temprana y padres lectores. Pretender —como lo hace Pablo Ortúzar en su carta a La Tercera— que una medida tributaria modifique los hábitos y los índices de comprensión lectora de los chilenos es descalificar la iniciativa por la vía de pedirle milagros. Seguir leyendo

IVA al libro y reforma tributaria

Chile era un país sin IVA al libro hasta noviembre de 1976. La decisión de sacar a los libros de la lista de productos exentos fue tomada por Pinochet y sugerida por sus asesores formados en Chicago. Eran los años en que, en materia económica, el país era el campo de prueba de las políticas de shock neoliberal diseñadas por Milton Friedman. Pero el IVA al libro no fue sólo una medida económica más, fue sobre todo una decisión política en un contexto de represión y censura. Seguir leyendo

Ediciones UDP en Eterna Cadencia

La librería Eterna Cadencia de Buenos Aires acaba de colgar esta foto en su blog: un mesón de novedades repleto de títulos de Ediciones UDP. ¿Qué otra editorial chilena puede mostrar una imagen como ésta en una librería extranjera? Habría que ir harto atrás para encontrar algo parecido: a la década del cuarenta, cuando Chile era un país exportador de libros y los títulos de Ercilla, Zig-Zag y Nascimento se peleaban las vitrinas del continente. Es cierto que Ediciones UDP cuenta con un cariñoso presupuesto universitario aprobado por un rector de lujo: supongo que ha sido una ventaja, pero no un factor decisivo. Seguir leyendo

Cifras de préstamos en bibliotecas públicas

En noviembre del año pasado conocimos dos datos importantes para hacernos una idea sobre lo que pasa con las bibliotecas públicas en Chile. El primero lo arrojó el Anuario de Cultura y Tiempo Libre: una baja importante en el nivel de préstamos (según muestra esta tabla). El segundo vino de la Tercera Encuesta de Consumo Cultural: menos chilenos están asistiendo a las bibliotecas (según muestra este gráfico). Seguir leyendo

Sobre el anteproyecto que modifica la Ley del Libro en Chile

Nuestra Ley del Libro cumplió el año pasado dos décadas de vigencia. La firmó el presidente Patricio Aylwin a fines de su mandato y ha sobrevivido a cuatro gobiernos, dos generaciones de lectores y una revolución digital, y aún nadie es capaz de cambiarle una coma. Y no porque sea una ley especialmente virtuosa. Su modificación no ha sido —hasta ahora— una prioridad para las autoridades políticas. Tampoco los gremios vinculados al libro han empujado y exigido especialmente los cambios. Seguir leyendo

2013. Los libros que abandoné

Me gustan las listas literarias de fin de año. Tengo una lista de esas listas en un documento de Evernote que se llama «Guías de lectura», porque qué otra cosa pueden ser. Como también entiendo lo mío como un ejercicio de curatoría, obviamente no todas las listas son bienvenidas. De entrada, los ránkings del tipo «Los mejores libros del año según los lectores del diario equis» quedan inapelablemente fuera. Seguir leyendo

Nueva ley de depósito legal en Chile

Hoy se publicó en el Diario Oficial la esperada modificación a la ley de depósito legal en Chile. Hasta ahora, los editores estaban obligados a enviar a la Biblioteca Nacional 15 ejemplares de cada libro publicado, una cantidad que no es coherente con los fines patrimoniales que inspiran el depósito de obras impresas en todo el mundo. Desde hoy, la obligación es enviar sólo 5. Seguir leyendo

Los estudios sobre la lectura como disciplina

[Leído en la presentación del libro Actas del Seminario Internacional ¿Qué leer? ¿Cómo leer? Perspectivas sobre lectura en la infancia, 6 de diciembre de 2013.]

Hace un par de meses la revista Science publicó los resultados de una investigación que reveló datos muy interesantes sobre la lectura literaria. Dos científicos norteamericanos concluyeron algo que intuíamos desde hace mucho tiempo, pero que no podíamos demostrar: no es lo mismo leer cualquier cosa, la ficción de calidad literaria tiene un mérito mayor que cualquier otro tipo de texto a la hora de estimular nuestro cerebro. Leer libros de ficción estimula las áreas cerebrales implicadas en la emoción social y la empatía. La literatura, dijeron los investigadores, “nos obliga a expandir nuestro conocimiento de las vidas de otros y a percibir el mundo desde varios puntos de vista simultáneos”. Seguir leyendo

Nuevos datos sobre libros y lectura en Chile

Si le hiciéramos caso a los titulares de la prensa debiéramos mirar con cierto optimismo los resultados arrojados por la Tercera Encuesta de Participación y Consumo Cultural. Efectivamente, uno de los datos más interesantes es que han aumentado en Chile quienes declaran leer un libro al menos una vez por año, de 41,4 a 47% entre 2009 y 2012. El aumento es significativo y, desde un punto de vista metodológico, sirve para comparar la situación chilena con otros países de la región. Sin embargo, vale advertir de entrada que leer un libro una vez al año no transforma a nadie en lector y que la lectura no es sólo lectura de libros. Seguir leyendo

Una política cultural para avanzar en igualdad

A pesar de las diferencias en términos de calidad y cantidad de las propuestas culturales de los candidatos a La Moneda, yo diría que hay algunos consensos. El primero es la necesidad de avanzar en la creación de un Ministerio de Cultura. En eso coinciden los programas de Bachelet, Enríquez-Ominami, Jocelyn-Holt, Parisi, Sfeir, Matthei y Claude. El primer paso ya lo dieron Piñera y el exministro Cruz-Coke enviando al Congreso, hace algunos meses, el proyecto de ley que crea el nuevo ministerio, pero se trata de un texto que algunos —especialmente en el entorno de Bachelet— consideran muy deficiente. Aunque el proyecto ha superado algunos trámites y ya está aprobada la idea de legislar, es probable que de ser electa la candidata de la Nueva Mayoría retire con una mano el proyecto de Piñera y con la otra ingrese uno nuevo. Seguir leyendo

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