IVA al libro, hábitos y milagros

La formación del hábito lector es un fenómeno complejo y relativamente incomprensible. Hoy lo conocemos mejor y sabemos que depende de muchos factores. Algunos pueden hacer una gran diferencia, como una biblioteca en casa, una estimulación temprana y padres lectores. Pretender —como lo hace Pablo Ortúzar en su carta a La Tercera— que una medida tributaria modifique los hábitos y los índices de comprensión lectora de los chilenos es descalificar la iniciativa por la vía de pedirle milagros. Sigue leyendo

IVA al libro y reforma tributaria

Chile era un país sin IVA al libro hasta noviembre de 1976. La decisión de sacar a los libros de la lista de productos exentos fue tomada por Pinochet y sugerida por sus asesores formados en Chicago. Eran los años en que, en materia económica, el país era el campo de prueba de las políticas de shock neoliberal diseñadas por Milton Friedman. Pero el IVA al libro no fue sólo una medida económica más, fue sobre todo una decisión política en un contexto de represión y censura. Sigue leyendo

Libros sin IVA, una seña de lo que viene

Después de 17 meses de campaña, ya hay más de 76 mil chilenos que han firmado para eliminar el IVA a los libros en nuestro país. Durante este tiempo, la campaña no sólo ha servido para discutir sobre el impuesto, sino que ha instalado en el debate público la importancia de la lectura en la formación de las personas. De eso dan testimonio un buen puñado de columnas de opinión, foros públicos y notas de prensa en diarios, radio y televisión. Sigue leyendo

IVA al libro: contra los argumentos de Matthei

Pablo Ortúzar, encargado de cultura en el comando de Evelyn Matthei, publicó una columna  esta mañana para dar cuenta de la posición de la candidata en relación con un solo tema: el IVA al libro en Chile. El texto tiene pocos argumentos originales y, en rigor, es un compilado de ideas que otros ya han sostenido públicamente, varias de las cuales yo mismo he comentado en este blog.

La columna de Ortúzar tiene seis argumentos. Voy a aprovechar ese orden para comentarlos uno por uno. Lo hago brevemente, sin extenderme demasiado en cada punto. Sigue leyendo

IVA al libro en América Latina

Bolivia era hasta ahora uno de los tres países en América Latina que aplicaban IVA a los libros. Hasta ahora, porque se acaba de desmarcar de ese selecto grupo de países. A fines de marzo, la Cámara de Diputados boliviana despachó el proyecto de la nueva Ley de Libro y la Lectura, el miércoles pasado ese proyecto fue ratificado por el Senado y en los próximos días se convertirá en ley. Una nueva ley que contempla, entre otras medidas, «una tasa cero de Impuesto al Valor Agregado (IVA) y a las Transacciones (IT) en la venta de libros de producción nacional y extranjeros». Sigue leyendo

Los sueños de las cifras

Aunque coincidimos en que la lectura es un fenómeno complejo de medir y examinar, el alegato de Enzo se obstina en exigir una respuesta: cómo impacta la eliminación del IVA en los índices de lectura.

Despejemos este asunto de inmediato: podemos probar que la eliminación del IVA al libro tiene un impacto positivo en la industria y en las bibliotecas, pero no tenemos cifras que demuestren, con fundamentación empírica, que esta medida tributaria tenga un impacto positivo en los niveles de lectura (aunque sea sensato pensar que si tiene un impacto en el modo en que circulan los libros, lo tendrá también en el modo en que son leídos). ¿La razón? Simple: no existen esas cifras en Chile y en ningún rincón del planeta. No podemos probar que el impacto sea significativamente positivo, pero tampoco podemos decir que ese impacto sea cero, negativo o insignificante. Sigue leyendo

Un punto de partida: #librossiniva

Mi amigo Enzo Abbagliati no se aguantó y, con toda claridad y sensatez, publicó su rechazo a la campaña que un grupo de ciudadanos hemos decidido impulsar para eliminar el IVA a los libros en Chile. Enzo fue subdirector de Bibliotecas Públicas y es mucho más que un inquieto parroquiano en los debates en torno a la lectura y las bibliotecas en nuestro país. Sus argumentos son muy atendibles y reflejan, en este caso, una posición similar a la que tienen otros y cuya reacción común puede resumirse así: «eliminar el IVA al libro no es la solución; la solución es otra». Como se ve, coincidimos irremediablemente en que hay un problema. La campaña, sin embargo, no ha propuesto una solución global, sólo ha sugerido un comienzo. Sigue leyendo