Tierra de hojas

Cuenta Jorge Montealegre que su primer libro iba a llamarse Tierra de hojas, pero que por consejo de Armando Uribe —“dos palabras eran mejor que tres y una mejor que dos para un título”— terminó bautizándolo Huiros, como esas algas atadas a nada y que el mar arroja en la playa. Era agosto de 1979, era París y la experiencia del exilio no podía ser otra cosa para Montealegre, una vida arrancada del suelo y suspendida en alguna parte: “Solos, eternos, entre la poesía y la muerte flotan los huiros”. Sigue leyendo

Editoriales gato y editoriales liebre

Es una lástima que a estas alturas no hayamos sido capaces de desintegrar, aunque sea un poco, el concepto de editorial independiente. Lo que para algunos suena como un sello de garantía y defensa de ciertos valores culturales funciona muchas veces como una categoría tramposa, un saco demasiado grande, una etiqueta políticamente correcta usada para pasar gato por liebre. Y todos sabemos que hay editoriales gato y hay editoriales liebre. Sigue leyendo

80 años del Fondo

Y un día —ponte tú, un 3 de septiembre de 1934, eran otros tiempos— un puñado de académicos mexicanos de la Escuela de Economía de la UNAM se animó con unas traducciones de algunos libros que, según ellos, eran imprescindibles para ampliar el conocimiento de la disciplina que tenían sus alumnos. Una biografía de Marx, por ejemplo, cómo no. El empeño no era gran cosa: publicar una biblioteca básica para los estudiantes. Así nació el Fondo de Cultura Económica. Sigue leyendo

IVA al libro, hábitos y milagros

La formación del hábito lector es un fenómeno complejo y relativamente incomprensible. Hoy lo conocemos mejor y sabemos que depende de muchos factores. Algunos pueden hacer una gran diferencia, como una biblioteca en casa, una estimulación temprana y padres lectores. Pretender —como lo hace Pablo Ortúzar en su carta a La Tercera— que una medida tributaria modifique los hábitos y los índices de comprensión lectora de los chilenos es descalificar la iniciativa por la vía de pedirle milagros. Sigue leyendo

IVA al libro y reforma tributaria

Chile era un país sin IVA al libro hasta noviembre de 1976. La decisión de sacar a los libros de la lista de productos exentos fue tomada por Pinochet y sugerida por sus asesores formados en Chicago. Eran los años en que, en materia económica, el país era el campo de prueba de las políticas de shock neoliberal diseñadas por Milton Friedman. Pero el IVA al libro no fue sólo una medida económica más, fue sobre todo una decisión política en un contexto de represión y censura. Sigue leyendo

Ediciones UDP en Eterna Cadencia

La librería Eterna Cadencia de Buenos Aires acaba de colgar esta foto en su blog: un mesón de novedades repleto de títulos de Ediciones UDP. ¿Qué otra editorial chilena puede mostrar una imagen como ésta en una librería extranjera? Habría que ir harto atrás para encontrar algo parecido: a la década del cuarenta, cuando Chile era un país exportador de libros y los títulos de Ercilla, Zig-Zag y Nascimento se peleaban las vitrinas del continente. Es cierto que Ediciones UDP cuenta con un cariñoso presupuesto universitario aprobado por un rector de lujo: supongo que ha sido una ventaja, pero no un factor decisivo. Seguir leyendo