IVA al libro, hábitos y milagros

La formación del hábito lector es un fenómeno complejo y relativamente incomprensible. Hoy lo conocemos mejor y sabemos que depende de muchos factores. Algunos pueden hacer una gran diferencia, como una biblioteca en casa, una estimulación temprana y padres lectores. Pretender —como lo hace Pablo Ortúzar en su carta a La Tercera— que una medida tributaria modifique los hábitos y los índices de comprensión lectora de los chilenos es descalificar la iniciativa por la vía de pedirle milagros. Sigue leyendo

IVA al libro y reforma tributaria

Chile era un país sin IVA al libro hasta noviembre de 1976. La decisión de sacar a los libros de la lista de productos exentos fue tomada por Pinochet y sugerida por sus asesores formados en Chicago. Eran los años en que, en materia económica, el país era el campo de prueba de las políticas de shock neoliberal diseñadas por Milton Friedman. Pero el IVA al libro no fue sólo una medida económica más, fue sobre todo una decisión política en un contexto de represión y censura. Sigue leyendo

Ediciones UDP en Eterna Cadencia

La librería Eterna Cadencia de Buenos Aires acaba de colgar esta foto en su blog: un mesón de novedades repleto de títulos de Ediciones UDP. ¿Qué otra editorial chilena puede mostrar una imagen como ésta en una librería extranjera? Habría que ir harto atrás para encontrar algo parecido: a la década del cuarenta, cuando Chile era un país exportador de libros y los títulos de Ercilla, Zig-Zag y Nascimento se peleaban las vitrinas del continente. Es cierto que Ediciones UDP cuenta con un cariñoso presupuesto universitario aprobado por un rector de lujo: supongo que ha sido una ventaja, pero no un factor decisivo. Seguir leyendo

Cifras de préstamos en bibliotecas públicas

En noviembre del año pasado conocimos dos datos importantes para hacernos una idea sobre lo que pasa con las bibliotecas públicas en Chile. El primero lo arrojó el Anuario de Cultura y Tiempo Libre: una baja importante en el nivel de préstamos (según muestra esta tabla). El segundo vino de la Tercera Encuesta de Consumo Cultural: menos chilenos están asistiendo a las bibliotecas (según muestra este gráfico). Sigue leyendo

Sobre el anteproyecto que modifica la Ley del Libro en Chile

Nuestra Ley del Libro cumplió el año pasado dos décadas de vigencia. La firmó el presidente Patricio Aylwin a fines de su mandato y ha sobrevivido a cuatro gobiernos, dos generaciones de lectores y una revolución digital, y aún nadie es capaz de cambiarle una coma. Y no porque sea una ley especialmente virtuosa. Su modificación no ha sido —hasta ahora— una prioridad para las autoridades políticas. Tampoco los gremios vinculados al libro han empujado y exigido especialmente los cambios. Sigue leyendo

2013. Los libros que abandoné

Me gustan las listas literarias de fin de año. Tengo una lista de esas listas en un documento de Evernote que se llama «Guías de lectura», porque qué otra cosa pueden ser. Como también entiendo lo mío como un ejercicio de curatoría, obviamente no todas las listas son bienvenidas. De entrada, los ránkings del tipo «Los mejores libros del año según los lectores del diario equis» quedan inapelablemente fuera. Seguir leyendo